Biografia

Celebrando la vida de Chamaco García
(1938 – †2016)
Por María Argelia Vizcaíno. Una manera de rendir homenaje a Chamaco García, es recordar su amplia trayectoria profesional por haber tenido una voz como pocas y llevado una ejemplar carrera. Su voz y versatilidad le permitió pasearse por todos los géneros, desde el son y el bolero hasta las zarzuelas, óperas y musicales de Broadway. Su carismática personalidad y generosidad lo ha catapultado entre los más queridos artistas de la mayoría del exilio histórico cubano, participando en numerosos conciertos,festivales, eventos internacionales, obras de caridad, poniendo en alto su nombre por los 23 países recorridos, además de las principales ciudades de los Estados Unidos. Fue su nombre completo José Antonio García Mederos. Nació el 14 de mayo de 1938, en Santiago de lasVegas, Habana. En aquellos años era llamado Pepe García. A los 12 años de edad ya cantaba en la Orquesta Juvenil del pianista Adolfo Pichardo, que nos narra el respetado investigador Dr. Cristóbal Díaz Ayala en la Enciclopedia Discográficade la Música Cubana, fue Pichardo quien lo llevó al maestro William Bastida que al verle le comentó a Pichardo: “¡Pero si es un chamaco!”. Pero al escucharle cantar le contrató y desde entonces Pepe García comenzó a conocerse como Chamaco García que ya cantando con la orquesta del Sierra Night Club se hizo muy popular. Asegura el Dr. Díaz Ayala, que sus primeras grabaciones fueron con la orquesta de los Havana CubansBoys fundada en 1946 por su director, compositor y pianista Armando Oréfiche; también cantó con las reconocidas orquestas Riverside; con la de los Hermanos Castro; con la de Ernesto Duarte ,la de CMQ dirigidas por Rafael Somavilla y Enrique González Mántici; las de AdolfoGuzmán; y Julio Gutiérrez en Cuba, Miami y New York , con la de Tropicana dirigida por Armando Romeu , la del cabaret Capri dirigida por Rafael Ortega y con la banda de jazz Caribbean Swing . En 1958 fue integrante del Conjunto de Luis Santí que tenía a cargo la parte musical de CMQ radio y TV,participando en los programas de radio como el “Show de Alvariño y Echegoyen” y“Fiesta en el Aire”, donde se le anunciaba como “El Chamaco”. Paralelamente a la actividad radiofónica y televisiva, cantaba en bailes, clubes , centros nocturnos y en los cabarets de los mejores hoteles de La Habana. En el año 1960, trabajaba en el show del famoso cabaret del Hotel Casino Capri alcanzó los primeros lugares de preferencia, por ese motivo Roderico Neyra, conocido por Rodney el legendario coreógrafo y director artístico de Tropicana y el Teatro Nacional, lo contrata para su compañía, que partió de Cuba el1ro de octubre de ese mismo año en una gira mundial que comenzó en México y finaliza en Argentina. Chamaco regresa a México donde era ya bien conocido por sus presentaciones del Show Tropicana en el prestigioso cabaret "El Señorial" del DF y en los teatros "Lírico" y el "Blanquita". Junto al actor,director, empresario Manolo Fábregas desarrolla su carrera en el teatro musical, comenzando con “El Violinista sobre el Tejado” (música y la letrade los ganadores de un premio Pulitzer Jerry Bock y Sheldon Harnick) en el que tuvo un éxito extraordinario, continuando con otras grandes producciones teatrales logrando una sólida carrera musical. Durante el musical Hello Dolly, con Libertad Lamarque, producido por Manolo Fábregas, contrajo matrimonio con su compañera de teatro, la actriz y soprano cubana Ana Margarita Martínez-Casado. Durante 5 años se mantuvo en el canal 6 de México manteniéndose como figura estelar en dos programas semanales: la revista musical “Tiempo de Estrellas” y el de comedia“Un Matrimonio Moderno”, bajo la dirección de Jesús Alvariño. En 1963 fue la imagendel sello disquero Peerless,. Lo encontramosen una publicidad que decía “Desfile Musical Peerless, 1963, con Chamaco García”. Invitado al importante programa “El Estudio de Pedro Vargas”, donde comparte con el “Tenor de las Américas”, después se desplaza a Perú donde se queda una temporada en el canal 4 junto a Chabuca Granda . En 1970 se establece en la ciudad de Miami, aunque continúa viajando a otros países y a la Ciudad de New York, donde trabaja en obras de Broadway en roles estelares con los prestigiosos directores artísticos René Bush; AndreDe Shields y la coreógrafa y directora musical de teatro y cine Patricia Birch (reconocida por su trabajo en Grease, 1978) que presentó “ElBravo” con música y letra de John Clifton, libro de José Fernández y Thom Schiera. En 1980 la USICA (Agencia Internacional de Comunicaciones de los Estados Unidos) envía una embajada artística que recorre 12 países, presentando tres obras musicales deBroadway que incluyen: 1) “Un mundo de cristal” (The Glass Menagerie), del dramaturgo estadounidense Tennessee Williams; “La Celestina” novela clásica del siglo XV de Fernando de Rojas, y “The Fantasticks”, la obra musical de más larga duración del mundo de acuerdo con The New York Times, donde Chamaco interpreta el rol protagónico. El 31 de agosto de 1980, se le menciona en el New York Times porsu brillante actuación en “the Spanish Repertory's production of TheFantasticks”, bajo el título “Arts and Leisure Guide; Of Special Interest Theater Recent Openings Dance Film Music”, editado por Ann Barry. En en el musical “Cabaret Bambú’, junto a con Priscilla López y Andre The Shield. Y en el Musical “Tropicana”, de Chuck Gómez , junto a la actriz venezolana Lupita Ferrer. Ha actuado también en los musicales: “The Merry Widow” (opereta del compositor austriaco-húngaroFranz Lehar); “Private Lives” (escrita por Noël Coward); “The Sound of Music”(música de Richard Rodgers, letra de Oscar Hammerstein); “El Rey y yo” (escritapor Rodgers y Hammerstein II, con un guion basado sobre el libro Anna and theKing of Siam de Margaret Landon); “Cecilia Valdés” (de Gonzalo Roig); “Don Juan Tenorio” (de José Zorrilla); “ElCafetal”, "Maria la O",{de Ernesto Lecuona), "La Verbena de la Paloma", "Las Leandras, "La Revoltosa", "Gigantes y Cabezudos"; "Oklahoma", Paddy, "La casta Susana" y "El sueño de Martí".. En Miami participó en innumerables obras teatrales, entre ellas “Un triángulo más”, de una de las más reconocidas teatristas cubanas María Julia Casanova , estrenada en el Teatro LaDanza; 1983); “Filomena Marturano”, en la Sala Teatro Arlequín, 1984; “La flor de la vida”, en el Teatro La Danza, agosto de 1983, amén de largas temporadas en el Teatro de Bellas Artes. Sobresalen sus habituales actuaciones para la Sociedad Pro-Arte Grateli en la sede del Miami-Dade County Auditorium, allí también protagoniza la zarzuela del género grande “La Parranda”, junto a un elenco extraordinario y una orquesta sinfónica de 67 músicos. En sus más de 60 años de carrera ha alternado sus espectáculos musicales con la radio, la televisión, el teatro, el musical y hasta en campañas publicitarias desde la gasolina“Amoco”, el medicamento “Advil” o el aceite “Crisco”. Destacándose su programa musical y de variedades llamado “Con la Alegría de la Música”, en la televisión de Miami., entre otros. Solista de la Orquesta Sinfónica de Miami Beach en varias temporadas. Recibiendo invitaciones de las cadenas de televisión Televisa, Univisión, Telemundo y PBS, en los programas “Siempre enDomingo” de México, “Sábado Gigante”, “El Show de Porcel”, “La Feria de la Alegría”, e invitado especial como actor para trabajar en la serie bilingüe detelevisión “Qué pasa USA!”, interpretando el rol de ‘Father Santos’, un clásico de la televisión en USA. Fue invitado especial para abrir los conciertos de grandes figuras de renombre internacional como , Sarita Montiel y la agrupación norteamericana ganadora de Grammys ‘5th Dimension’, y que alcanzó la cima de las listas de la radio con su canción “Aquarius”. Interpretó el tema musical de la telenovela mexicana “Encrucijada”que transmitió Televisa en 1970 con las actuaciones estelares de Irán Eory;, producida por Valentín Pimstein. Con la producción de su esposa Lucy García, hizo muchísimos espectáculos con música de todos los tiempos, celebrando con gran éxito un concierto anual, donde homenajeaba a los talentos que le precedieron y le abría las puertas a los nuevos. Dentro de los mismos le ha rendido homenaje a la famosa “Reina de la Rumba” Alicia Parlá , bailarina que dio a conocer los bailes cubanos en el mundo, igualmente honró al director y compositor Armando Oréfiche, difusor de la música cubana por todo el mundo, a Juan Bruno Tarraza que en más de una ocasión viajó desde Mexico para acompañar a Chamaco en sus conciertos y a René Touzet. En el año 1994 y 1995 ,Mara y Orlando, bajo la dirección de Gonzalo Rodríguez presentaron un espectáculo de pregones cubanos llamado"Si te quieres por el pico divertir", basado en el libro de Cristóbal Díaz Ayala, ofrecido en el Miami Dade County Auditorium. En este enlace https://www.youtube.com/watch?v=fr481TWna_g vemos a Chamaco interpretando un popurrí de pregones que incluye “El panquelero” , “Échale salsita” y se luce haciendo una interpretación única del famoso “Yerberito Moderno” , que nos demuestra no solo su tesitura, también su desenfado al bailar magníficamente nuestros ritmos, pero sobre todo su gran carisma con el que conquistó a todo el público que tuvo la dicha de aplaudirlo en vivo. Junto a Mara y Orlando se presentaba hasta tres veces por año en sus festivales y emblemáticos eventos. Pero si quieren verlo bailar, no se pierdan este video cuando canta “Serenata Mulata” y “Para Vigo me voy”, https://youtu.be/xD6tatvnYsc Hasta homenajeó a esa figura mítica que fue “El Caballero de País” en su show anual declamando y cantando el conmovedor tema de José Cañete, https://youtu.be/3d0-bCa9Was De la misma manera que hizo con Aleida Leal, una querida personalidad radial, a la que Chamaco hizo cantar en el Miami Dade CountyAuditorium, https://youtu.be/f_mGDRi_43E En uno de sus conciertos en homenaje al maestro Touzet, en el escenario del Dade County Auditorium interpretó “La noche de anoche”, “No te importe saber” y “Oye”. Ese día el maestro Touzet declaró en público que “Chamaco sabe cantar mejor que nadie”, Compruébelo visitando: www.youtube.com/watch?v=eFl . En el 2009 cuando Chamaco cumplió 71 años,fue la última vez que Lucy logra convencerlo de que volviera a grabar, y precisamente incluye un tema de René Touzet, "Mi guitarra se enamora igual que yo". Siempre honrando a quienes nos precedieron en el arte y dándole la oportunidad a los nuevos talentos. En 1998 presentó en su show a Eglise Gutiérrez asegurando que era “una de las voces más bellamente educadas que ha dado la patria, a la que dará mucho lustre”. https://youtu.be/F-C0ORMMgL0 , Hoy es una de las voces más relevantes de la ópera en los Estados Unidos, convirtiéndose en una diva que ha cantado con los mejores de su tiempo como Andrea Bocelli. Protagonizó con Blanquita Amaro “Vidas Privadas” , "Cuba canta y baila" y "Cuba Libre" ; en “Mujer de trapo”, con Minín Bujones, con Martha Casañas,en “Tres tenores y una dama”; con Martha Flores, que se distinguió cantando en el concierto de Chamaco un poupurrí de comerciales de la Cuba de Ayer. , con la cantante Flor D’Lotto en una producción del maestro Julio Gutiérrez en el Eden Rock , junto a la vedette July del Río. Con Rosendo Rosell ,a quien le estrenó su popular canción "Cobarde", junto a Miguelito De Grandy compartió muchas zarzuelas y la obra de Santiago Moncada "Violines y trompetas"< con Martha Perez, Sylvia Derbez, Tania Martí, Normita Suarez, Norma Zuñiga , Lupe Suárez, Angelita Castany; Armando Terrón, Marco Antonio Muñiz y Lucho Gatica, entre otros. Ha recibido múltiples reconocimientos como cantante y actor. Premiado en 1978 como “Mejor Actor”, otorgado por la ACE of New York por su actuación en “The Fantasticks”. “Medalla de Oro” como cantante del año 1987. Medalla de Oro por la Fundación José Martí en el año 1993; en su honor el 24 de agosto de 1991 fue declarado oficialmente “Día de Chamaco García en la Ciudad de Miami” y el 25 de agosto fue declarado “Día de Chamaco García en el Condado Dade. También Esteban Lamelas, lo reseñó en su popular segmento “Nuestro Orgullo”. del canal 23, Univision. La Universidad de Miami le premia con la Medalla Oro de Grandes Leyendas de la Música en el 2016. Próximamente una de las avenidas de nuestra ciudad llevará su nombre. De su vida personal ; se casa en México en elaño 1960 con la actriz y cantante cubana Ana Margarita Martínez- Casado , con quien tuvo a su hija Beatriz, después de 18 años se divorcian. En 1980 se casa en la ciudad de New York con la actriz mexicano-española Virginia Rambal, hasta 1984. Y en 1987, llega la relación definitiva con la actriz, presentadora y productora Lucy García, quien es la madre de su otra hija Frances, que le ha dado una nieta. Sobre su humanidad ha recordado el actor, escritor y presentador Evelio Taillacq su participación en Managua, Nicaragua durante el gobierno de VioletaChamorro”, que fueron con un grupo de médicos cubanoamericanos del Miami Medical Team que realizaban labores humanitarias, de salvamento y atención médica, dental en diferentes países. Entre los que se encontraban además de Taillacq, , Normita Suárez, Rosendo Rosell, Meme Solís, su cuarteto, las hermanas Teresita y María Luisa Diego y por supuesto Lucy García. Con este mismo grupo regresaron a Panamá en dos ocasiones a visitar a los cubanos varados allí desde los sucesos de la Embajada de Panamá en Cuba. También Chamaco se presentaba en los conciertos benéficos de La Liga contra el Cáncer y cada vez que requerían su participación gratuita para una buena causa, además junto a su esposa Lucy han sido los padres de decenas de animales abandonados, o los que le han buscado hogares sustitutos. Protagonizó la primera zarzuela cubana escrita en el exilio por Luis Carballo titulada “La gentil de ayer”, junto a Virginia Alonso en 1976. Trabajó en una de las primeras obras importadas de Broadway, “Las mariposas son libres” de Leonard Gershe, junto a Alina Interian y Mario Ernesto Sánchez, dirigida por María Julia Casanova Sabemos que nos faltan muchos más detalles sobre la trayectoria de Chamaco García, que se destacaba por el buen humor que lo caracterizaba. La última vez que sepresentó en el Dade County Auditorium fue en el 2011, invitado por el Maestro Enrique Chía. En el mes de junio del 2016 se sometió a una cirugía menor en la espalda, lamentablemente en el proceso médico le entró una agresiva bacteria, que le provocó una recaída de la que nunca se repuso. El miércoles, 28 de septiembre de 2016 desde el South Miami Hospital, su esposa Lucy García, nos escribe con dolor,:“Hace solo hace un rato Chamaco falleció, se fue en paz, a mi lado, un gran alivio, ahora está en la luz.” En su memoria múltiples mensajes han invadido la prensa, la radio y las redes sociales. Comprobamos que fue un hombre genuino que la fama no lo endiosó y supo mantener su humildad característica en todos los tiempos. Es cierto que deja un vacío, que llenaremos recordando todo lo que nos entregó. No mueren los seres humanos cuando se apaga su luz en la tierra, sino cuando los que aún estamos vivos los dejamos en la oscuridad infinita. Pero quienes cimentaron un camino lleno de éxitos como Chamaco, que ha colmado de honra el nombre de Cuba , es difícil que se puedan olvidar, porque en cada disco, en cada actuación grabada podremos revivirlo, o simplemente leyendo un pasaje de su vida productiva como éste. Por eso, me complace celebrar la vida de quienes nos inspiran como él a seguir su ejemplo. Gracias Señor por la vida de Chamaco García.